Avant de devenir le dictateur nazi que l'on sait Adolf Hitler avait apporté sa contribution à la guerre de 14-18. Enthousiaste à la déclaration de la guerre, il s'engage comme volontaire dans l'armée allemande en 1914 ( alors qu'il est Autrichien) et se retrouve incorporé dans le 16e régiment d'infanterie bavarois. Malgré qu'il soit apprécié ses supérieurs lui refuseront de l'avancement, ne lui reconnaissant pas la trempe d'un chef. il sera estafette pendant presque toute la durée du conflit, engagé dans la bataille de la Somme en 1916, il est blessé et évacué dans un hôpital près de Berlin. Après sa convalescence il reçoit une affectation provisoire à Munich, avant de rejoindre le front dans les Flandres. En octobre 1918 près d'Ypres son unité est prise sous un bombardement au gaz moutarde de l'artillerie britannique, touché aux yeux il est de nouveau évacué dans un hôpital de Poméranie. Un peu plus tard il reçoit la Croix de Fer de 1ere classe pour avoir apporté une dépêche importante. Comble de l'ironie cette décoration lui est remise sur la recommandation d'un officier juif. Hitler apprendra la capitulation de l'armée allemande depuis son lit d'hôpital et cette nouvelle va l'anéantir.

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Adolf Hitler 1er rang en bas à gauche, photographié avec des hommes de son unité. (io9.com)